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Por que o mundo é tão polarizado?

CNN e Fox, democratas e republicanos, heterossexuais e homossexuais, mulheres e homens, a Coréia do Norte e o resto do mundo – essas são as polarizações que fazem as notícias. Por mais sensacionais que sejam, eles também são lembretes de como a “divisão” é mais fácil do que a “agregação” e como parecemos carecer da reserva mental para unir as pessoas porque nos falta a capacidade de unir idéias e ideologias.

Como nos unimos às ideologias? Mapear as semelhanças entre ideologias conflitantes requer raciocínio analógico. Isso requer ignorar as diferenças e buscar pontos em comum, de modo que mesmo ideologias muito díspares possam ser unidas. De certa forma, parece que somos biologicamente obrigados a assumir essa postura. De fato, alguns estudos mostram que o raciocínio analógico pode ser herdado. Mas muitos estudos também mostram que isso pode ser aprendido.

Como isso está relacionado à criatividade? Ser capaz de mapear semelhanças bate na capacidade do cérebro de inovar. De fato, quanto mais mapeamos semelhanças entre ideias que são muito diferentes, os mais importantes “centros de inovação”, como o córtex frontopolar, são ativados. Mas também estamos inclinados contra a criatividade por causa do desafio que a mudança traz.

Por que evitamos soluções criativas para diferenças ideológicas? Quando duas ideologias são semelhantes, dizem as de Bernie Sanders e Alexandria Ocasio-Cortez, chamamos isso de uma pequena “distância semântica”. E quando as ideologias são muito diferentes, dizem as de Donald Trump e Alexandria Ocasio-Cortez, chamamos isso de grande distância semântica. Na maioria das vezes, o mundo relata as diferenças entre ideologias e nós tomamos partido. O resultado é conflito, desdém, ódio, preconceito e violência. Raramente há uma conversa produtiva e inteligente, e quase nunca há uma inclinação automática para as pessoas procurarem semelhanças para resolver seus conflitos. Por que é isso?

É mais difícil mapear ideias em grandes distâncias semânticas, então desistimos disso com muita facilidade. E também somos avessos à criatividade.

Inconscientemente, as palavras que mais associamos à criatividade são “vômito” e “agonia”. E qualquer mudança cria um caos cerebral chamado dissonância cognitiva. Na verdade, para a maioria de nós, o fluxo criativo pode até ser tão assustador quanto um maremoto. O filósofo Soren Kierkegaard apontou que esse tipo de liberdade pode estar na base de toda ansiedade existencial.

Como podemos resolver diferenças entre ideologias? Se quisermos evoluir, precisamos superar a dissonância cognitiva por algum método que não seja escolher um lado sobre o outro. E o pensamento analógico seria um ótimo começo.

Ao invés de sempre ver apenas as diferenças que existem entre nós, temos uma oportunidade para uma vida mais criativa quando vemos nossas semelhanças também. De fato, quando sentimos falta de nossas semelhanças, perdemos importantes possibilidades de resolução de conflitos. Foi isso que o artista Grayson Perry descobriu após a decisão do Brexit, quando descobriu que as pessoas de ambos os lados tinham muito mais semelhanças do que diferenças, mas mesmo pequenas diferenças podem nos fazer esquecer isso.

Como, então, podemos resolver conflitos em grandes divisões? Eu acho que precisamos superar nossos medos de criatividade, fluxo e liberdade e aceitar o desafio do pensamento analógico. Há algumas maneiras de fazer isto.

1. Concentre-se nas semelhanças. Estudos mostram que o pensamento analógico é difícil quando você não consegue se concentrar no mapeamento das semelhanças. Então, primeiro, devemos ser disciplinados sobre o foco nessas idéias. Se o desafio de fundir as idéias de Donald Trump e Alexandria Ocasio-Cortez parecer muito grande a princípio, então dê um passo para trás e pergunte a si mesmo: O que eles compartilham? Eu garanto que você será capaz de fazer uma lista de mais de 100 coisas. Ao criar essa lista, você poderá ver como uma solução mais inovadora pode ocorrer. Talvez alguém deva guiar esse processo no governo antes de encerrá-lo.

2. Resista à tentação de fazer uma escolha prematuramente. Depois de escolher, não há como voltar atrás. Seu cérebro vai para o piloto automático, racionalizando sua escolha. Um bom exercício é perguntar a si mesmo: “E se eu não escolhesse?” Muitos resultados poéticos foram descritos com essa atitude mental. Quando você tolera a incerteza e a dúvida e simplesmente permanece no meio do caos e observa, você se engaja no que o poeta Keats chamou de capacidade negativa. Isso lhe dará mais tempo para ver coisas que você não viu antes.

3. Aceite e navegue pela experiência do fluxo. Quando você está em um fluxo criativo, você pode se sentir sobrecarregado. Reconheça sua ansiedade sobre esse tipo de pensamento livre. Construa interrupções no seu processo. Quando você fizer isso, você se sentirá menos sobrecarregado.

Tomar um partido e fazer uma escolha não são as únicas soluções inteligentes para o conflito. Às vezes, faz sentido explorar soluções criativas inovando mais explicitamente fazendo conexões. Quando você fizer isso, seu cérebro trabalhará muito para encontrar soluções que o pensamento linear provavelmente não resolveria.


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